Secondary School Headteacher Newsletter

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Dear Parents

As the first term of 2021/22 draws to a close, we can look back on a really successful three months at Swans Sierra Blanca. Despite Covid cases rising again at the moment, I feel very fortunate that we have been able to enjoy a semblance of normality in school, with trips going out, sporting fixtures taking place, house competitions and even preparations for our next school show which should be spectacular. As always, our students have performed admirably, fulfilling the school code with Positivity, Proactivity and Pride in all that they do.


A great example of this is the Race4Good competition which a group of Year 10 students have been competing in during the past month. Overseen by Miss Leslie, our team put their organisational and creative skills to work in finding ways to improve the lives of residents in an impoverished village in Nepal, including a new soap making industry and cultivating bamboo. In fact, they presented their ideas so well that they were the winners of Round 2 and came second overall. We are extremely proud of their efforts and I am sure that there are some future humanitarians and politicians in this team.


Elsewhere, we were also experiencing success in STEM, with a group of Year 8 students winning a prize for 'Best Project Pitch' in a UK Glider design competition with schools from all over Europe. Organised by Mr Darren York, who could share with them his experience in the field of aviation engineering, they had emerged victorious in our internal phase, having refined their cardboard plane to make it fly the furthest. It was great to see their efforts then recognised in a national competition which involved other top schools, so congratulations to them.


Debating has played a big part in the lives of students in Key Stages 4 and 5 over the past few years, and our current Sixth Form students have been taking it to new heights. Guided by Mr Rob King, they were recently victorious in the CICAE, Spain-wide debate competition where they competed against some of the best schools in Spain, with Mencía receiving the award for ‘Best Debater’. It truly has been a pleasure not only to watch their development but see how they inspire and educate the next generation of Swans students in effective debating. Our Head Boy, Seve, along with Don Rico in Year 12, added another level of prestige by representing Spain in the World Debate Championships, taking on the might of teams from the USA and China. It was a wonderful experience for them and they are now aiming to continue this activity when they reach university. In addition, another Sixth former, Samuel, has been chosen to represent Spain at the international congress of the European Youth Parliament (EYP), to be held next year in Riga, Latvia. Finally, in early 2022, Swans School has been chosen to host the prestigious Andalucía round of EYP, which is a real honour after many years of commitment to this great student-run organisation.

We also raised an incredible 1515,88€ in just one day with our cake sale event. This money was donated to CUDECA for their new children's in-patient facility, and more will be added after today's "Christmas Jumper" donations.


Our Year 11 and 13 students will be spending part of their Christmas holiday preparing for their Mock Exams, which begin in January, so we wish them all the best of luck. University offers have been flooding in from prestigious Russell Group organisations such as the Universities of Bristol, Exeter and Nottingham, with many more to come, so the Year 13 students will be doing their utmost to meet the points required to secure their places in September.


As you may be aware, we are also striding ahead with rehearsals for another spectacular show, to be held at the Palacio de Congresos in March. We are keeping our fingers crossed that Covid restrictions will allow all of us to watch Miss Kate and Mr Tim’s production of Grease The Musical, with the cast and teachers putting in a lot of effort to make it a special evening for everyone.


As the term ends, we are sad to be saying goodbye to Madame Amelie, teacher of French and Head of Year 10, who will be relocating to Singapore with her daughter, Maheen. Our thanks go to Amelie for all of her efforts over the past two years and we wish them well in this new chapter of their life. We also give our best wishes to Miss Rachael Matheson and Miss Carly, who are in the final stages of their pregnancy and welcoming a new addition to their families in the coming weeks.


The Headteacher’s Award once again had lots of students nominated by teachers, who can be found here, so congratulations to all of them.

The winners this time were:

  • Key Stage 3: Catalina Year 8

  • Key Stage 4: Macie Year 11

  • Key Stage 5: Shengzhi (Tom) Year 12

Finally, I just want to say thank you for all of your support over the past few months. It has been an easier term than last year, in some ways, but the positivity of the students, staff and parents is always integral in making our time at school successful. A special thanks to all of you who ensure that your children arrive at school on time and dressed correctly, as instilling these values from a young age is so important for their future.

Have a wonderful Christmas and see you back on 10th January (week 2 timetable) for the Spring Term.

Kind regards,


Rob Maldonado

Swans Secondary School Headteacher


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Estimados padres:

El primer trimestre de 2021/22 llega a su fin y queremos aprovechar para recapitular sobre estos tres últimos meses que han sido muy positivos en Swans Sierra Blanca. A pesar de que los casos de Covid están aumentando nuevamente, me siento muy afortunado de haber podido disfrutar de lo que se va pareciendo a la antigua normalidad en el colegio, con salidas, eventos deportivos, competiciones de equipo e incluso preparativos para nuestro próximo espectáculo teatral, que será espectacular. Como siempre, nuestros estudiantes se han comportado de forma admirable, cumpliendo el código escolar con Positividad, Proactividad y Orgullo en todo lo que hacen.


Un gran ejemplo de esto es la competición Race4Good en la que un grupo de estudiantes de Year 10 estuvo compitiendo durante el último mes. Supervisado por Miss Leslie, nuestro equipo trabajo en sus habilidades organizativas y creativas para encontrar formas de mejorar las vidas de los residentes en una aldea empobrecida de Nepal, incluida una nueva industria de fabricación de jabón y el cultivo de bambú. De hecho, presentaron sus ideas tan bien que fueron los ganadores de la Ronda 2 y quedaron segundos en la general. Estamos muy orgullosos de sus esfuerzos y estoy seguro de que habrá algunos futuros políticos y humanistas en este equipo.


También tuvimos éxito en el programa STEM, con un grupo de estudiantes de Year 8 que ganaron el premio al ”Mejor proyecto” en un concurso de diseño de planeadores del Reino Unido, en el que participaron colegios de toda Europa. Este evento fue organizado por Mr. Darren York, que compartió con los alumnos su experiencia en el campo de la ingeniería aeronáutica. Ganaron en nuestra competición interna, habiendo refinado su avión de cartón para hacerlo volar más lejos. Fue grandioso ver el esfuerzo que realizaron y que se reconoció más tarde en una competición nacional que involucró a otros importantes colegios. Nuestras felicitaciones.


Durante los últimos años, el debate ha jugado un papel importante en la vida de los estudiantes de KS4 y KS5. Nuestros estudiantes actuales de Sixth Form lo han llevado a un nuevo nivel. Guiados por Mr. Rob King, recientemente obtuvieron la victoria en el CICAE, concurso de debate a nivel nacional, donde compitieron contra algunos de los mejores colegios de España. Nuestra alumna, Mencía, recibió el premio a la 'Mejor participante del debate'. Ha sido un placer, no solo observar su desarrollo, sino también ver cómo inspiran y educan a la próxima generación de estudiantes de Swans para realizar debates efectivos. Nuestro Head Boy, Seve, junto con Don Rico en Year 12, agregaron otro nivel de prestigio al representar a España en el Campeonato Mundial de Debate, asumiendo el poder de los equipos de EE. UU. y China. Fue una experiencia maravillosa para ellos y ahora tienen como objetivo continuar con esta actividad cuando lleguen a la universidad. Además, otro alumno de Sixth Form, Samuel, ha sido elegido para representar a España en el congreso internacional del Parlamento Europeo de la Juventud (EYP), que se celebrará el próximo año en Riga, Letonia. Por último, a principios de 2022, el colegio Swans ha sido elegido para albergar la prestigiosa ronda de Andalucía del EYP, lo que es un verdadero honor después de muchos años de compromiso con esta gran organización dirigida por estudiantes.


Nuestros estudiantes de Year 11 y Y13 pasarán parte de sus vacaciones de Navidad preparándose para su simulacro de exámenes (mock Exams), que comienzan en enero, por lo que les deseamos mucha suerte. Las ofertas universitarias ya están llegando de prestigiosas organizaciones de Russell Group, como las universidades de Bristol, Exeter y Nottingham, y muchas más por venir, por lo que los estudiantes de Year 13 harán todo lo posible por conseguir las calificaciones necesarias y garantizar sus plazas en septiembre.

Como ya sabrán, estamos avanzando con los ensayos de otro espectacular musical, que se celebrará en el Palacio de Congresos en marzo. Mantenemos los dedos cruzados para que las restricciones de Covid nos permitan a todos poder ver la producción del musical Grease de Miss Kate y Mr Tim, con el elenco y los profesores haciendo un gran esfuerzo para que sea una velada especial para todos.

Al finalizar este trimestre, nos entristece despedirnos de Madame Amelie, profesora de francés y responsable de Year 10, que se trasladará a Singapur con su hija, Maheen. Nuestro agradecimiento a Amelie por todos sus esfuerzos durante los últimos dos años y les deseamos lo mejor en este nuevo capítulo de su vida. También queremos desearle a Miss Rachael Matheson y Miss Carly todo lo mejor, ya que se encuentran en las etapas finales de sus embarazos y darán la bienvenida a una nueva incorporación a sus familias en las próximas semanas.


El Premio del Director (Headteacher’s Award) volvió a tener muchos alumnos nominados por los profesores, pueden ver la lista aquí, así que mi enhorabuena a todos ellos.

Los ganadores esta vez fueron:

  • Key Stage 3: Catalina Year 8

  • Key Stage 4: Macie Year 11

  • Key Stage 5: Shengzhi (Tom) Year 12



Finalmente, solo quiero agradecerles todo su apoyo durante los últimos meses. De una manera u otra ha sido un período más fácil que el del año pasado. La positividad de los estudiantes, del personal y los padres siempre es esencial para hacer que nuestra vida en el colegio sea exitosa. Un especial agradecimiento a todos los que se aseguran de que sus hijos lleguen al colegio a tiempo y se vistan correctamente, ya que inculcar estos valores desde una edad temprana es muy importante para su futuro.


¡Que pasen una maravillosa Navidad! Nos vemos de nuevo el 10 de enero (horario de la semana 2) para el segundo trimestre.

Atentamente

Rob Maldonado

Director Académico






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