Secondary School Headteacher Newsletter

To everyone in the Swans Community,

I just want to say a huge thank you for all of your efforts over the course of this year. The last term has been one of the strangest in our collective memories, but we have overcome a difficult period by fulfilling the Swans Code: being Positive in the face of adversity, being Proactive by adapting to the new technology and using it to our advantage and showing Pride by maintaining our professional and academic standards at all times.


I could not be prouder of my team of staff, who had to move so quickly in adapting all lessons online and ensuring that the year was not lost, while the students have been equally amazing, showing such a bright approach to every lesson that I managed to attend.

(Please see the video below with a few words in-person to mark the occasion).

We ended the year with our annual Prize-Giving, where students received awards for Effort and Attainment in all subjects and had a last chance to say goodbye to their (virtual) tutors and classmates before the summer. Congratulations to all those nominated and receiving prizes. The standards are so high nowadays that it is very difficult for teachers to choose and those not named this time should not be disheartened. At the end of the ceremony, Awards for Student of the Year were announced, and these were:

  • Key Stage 3: Jazmin (Year 9)

  • Key Stage 4: Mia (Year 10)

  • Key Stage 5: Alexia (Year 13)

I was also able to award the Headteacher’s Award for the Summer term, for which the nominations from the teachers can be found here. The winners were:

  • Key Stage 3: Aleksandr (Year 8)

  • Key Stage 4: Elias (Year 10)

  • Key Stage 5: Christelle (Year 12)

Finally, we also found out the winners of the academic scholarships for 2020-21. The interview process is one of the highlights of my year and my team and I were truly inspired by the passion and confidence exuded by our candidates. We are so blessed to have such a positive group of students at Swans and it makes our jobs a real joy.

Congratulations must go to the winners but thank you to all who applied as it was a very difficult choice to make:

  • The Tessa Swans Scholarship (Key Stage 3): Julia (8DDE), Daria (8DDE) and Cecilia (6LW)

  • The Hunter Scholarship (Key Stage 4): Maria (9IG) and Jade (10MO)

  • The Ray Liggan Scholarship (Sixth Form/IB): Severino (11DN), Mencia (11GB) and Roni (11KA)

There is great joy at the end of the year because we look forward to a time of relaxation (this year more than ever!) but it is also tinged with sadness because we have to say goodbye to our graduating class, other students that will be leaving us and also staff members that are departing Swans. We wish all of you the very best and thank you for the time you have spent with us. We hope that you carry Swans in your hearts and come back to visit us soon.

A special mention must go to Mr David Kirkland and Miss Anne Smyth, who have dedicated so many years of service to our school and will be sorely missed by everybody, as they enter retirement. They have both been so important in establishing our school’s reputation, both as a caring and a high-achieving school, and it will not feel the same without them. No doubt, Miss Anne will continue to inspire us with her Rifcom charity work and will maintain her relationship with Swans for many years to come.


We are now looking forward to the Year 13 Graduation Ceremony, which will be an emotional affair as many of the students have been with us for their entire school lives. That will be closely followed by their IB results on July 5th, with many expectant students, having received some amazing university offers, including the University of Cambridge, a scholarship to study Law at IE University in Madrid and one student hopeful to study Medicine at the University of Glasgow. They have been a wonderful year group to work with and are a great example of the Swans’ ethos. We wish them all the very best for the future.


A special mention must go to members of our Student Council, who kept the Swans spirits high during this lockdown period, by putting on some wonderful Extra-Activities for other students. I had the pleasure of competing in Doodle-Club, designing a dress for Lady GaGa, cooking a quiche and being given some tips about how to become more confident, by a student in Year 8! It truly was a wonderful experience and that is only naming a few. Huge credit must go to them for their commitment and enthusiasm, and to Miss Kate Ling for her guidance.


When we return in September, rest assured that we will be fully compliant with guidelines given from the Spanish government and the Junta de Andalucia. Our aim is to have 100% of students back in the building from the first day (Wednesday 2nd September), and we will continue to keep abreast of news and developments, while communicating with you at all stages.


Thank you, as always, for the incredible support that you have given our school. Resilience is something that we wish to inspire in all young people in the modern world, and I think that our school has really shown these qualities. The only way is upwards from here.

Have a fantastic summer, stay safe and turn the screen off!


In the meantime, please take a moment to read our student magazine, Pulse – a lockdown special edition. CLICK HERE.


Rob Maldonado

Swans Secondary School Headteacher






BOLETÍN DEL DIRECTOR

Para toda la Comunidad de Swans:

Quiero agradecer enormemente todos los esfuerzos realizados durante el transcurso de este año. El último trimestre ha sido uno de los más extraños que podamos recordar, pero hemos superado un difícil período al cumplir con el Código de Swans: ser positivo frente a la adversidad, ser proactivo adaptándonos a la nueva tecnología y usándola para nuestro beneficio, mostrando orgullo manteniendo nuestros estándares profesionales y académicos en todo momento. No podría estar más orgulloso de mi equipo, el cual tuvo que moverse muy rápido para adaptar todas las clases en modalidad online, y asegurar que el curso no se perdiera. Los estudiantes se han comportado de forma increíble, mostrando mucho interés en cada clase a la que pude asistir.

Terminamos el año con nuestra entrega anual de premios, donde los estudiantes recibieron premios por sus esfuerzos y logros en todas las asignaturas, y tuvieron la última oportunidad de despedirse de sus tutores (virtuales) y compañeros de clase antes del verano. Felicitaciones a todos los nominados y a los que reciben premios. Los estándares son muy altos en la actualidad y es muy difícil para los profesores tomar la decisión final. Los que no se mencionan esta vez no deben desanimarse.

Al final de la ceremonia, se anunciaron los Premios al Estudiante del Año, y estos fueron:

  • Etapa 3 (Key Stage 3): Jazmin (Año 9)

  • Etapa 4 (Key Stage 4): Mia (Año 10)

  • Etapa 5 (Key Stage 5): Alexia (Año 13)

También pude otorgar el Premio del Director (Headteacher´s Award) para el último trimestre, para el cual las nominaciones de los profesores se pueden encontrar aquí. Los ganadores fueron:

  • Etapa 3 (Key Stage 3): Aleksandr (Año 8)

  • Etapa 4 (Key Stage 4): Elias (Año 10)

  • Etapa 5 (Key Stage 5): Christelle (Año 12)

Finalmente, también mencionamos a los ganadores de las becas académicas para el curso 2020-21. El proceso de la entrevista es uno de los mejores momentos de mi año y mi equipo y yo estábamos realmente inspirados por la pasión y la confianza de nuestros candidatos. Somos muy afortunados de tener en Swans a un grupo de estudiantes positivos, que hacen que nuestro trabajo sea una verdadera alegría.

Hay que felicitar a los ganadores, pero gracias a todos los que presentaron su solicitud, ya que fue una decisión muy difícil de tomar:

  • La beca Tessa Swans Etapa 3 (Key Stage 3): Julia (8DDE), Daria (8DDE) and Cecilia (6LW)

  • La beca Hunter Etapa 4 (Key Stage 4): Maria (9IG) and Jade (10MO)

  • La beca Ray Liggan (Sixth Form/IB): Severino (11DN), Mencia (11GB) and Roni (11KA)

Al final del año nos sentimos felices porque por fin ha llegado el momento de descansar (¡este año más que nunca!) Pero también es triste porque tenemos que decir adiós a nuestros alumnos de Year 13, otros estudiantes y también profesorado que se marcha de Swans. Les deseamos a todos lo mejor y les damos las gracias por el tiempo que han pasado con nosotros.

Esperamos que lleven a Swans en sus corazones y vuelvan a visitarnos pronto.

Hay que hacer una mención especial a Mr. David Kirkland y Mrs. Anne Smyth, quienes han dedicado muchos años de servicio a nuestro colegio, y a los que todos echaremos mucho de menos ya que se jubilan. Ambos han sido un pilar muy importante para establecer la reputación de nuestro colegio, como centro solidario y de alto rendimiento, y no será lo mismo sin ellos. Sin duda, Miss Anne continuará inspirándonos con su trabajo de caridad de Rifcom y mantendrá su relación con Swans durante muchos años.


Ahora estamos esperando con ilusión la Ceremonia de Graduación de Año 13, que será un momento muy emotivo ya que muchos de los estudiantes han estado con nosotros durante toda su etapa escolar. A esto le seguirán de cerca sus resultados de IB, que saldrán el 5 de julio, con muchos de ellos expectantes, habiendo recibido muy buenas ofertas universitarias, incluida la Universidad de Cambridge, una beca para estudiar Derecho en la Universidad IE en Madrid y un estudiante con la esperanza de estudiar Medicina en la Universidad de Glasgow. Han sido un grupo de año maravilloso con los que poder trabajar muy bien, y son un gran ejemplo del espíritu de Swans. Les deseamos todo lo mejor para el futuro.


Se debe hacer una mención especial a los miembros de nuestro Consejo Estudiantil, quienes mantuvieron el espíritu de Swans en alto durante este período de encierro, haciendo algunas actividades extracurriculares para otros estudiantes. ¡Tuve el placer de competir en Doodle-Club, diseñar un vestido para Lady GaGa, cocinar una quiche y recibir algunos consejos sobre cómo tener más confianza, todo esto por parte de un estudiante de Año 8! Realmente fue una experiencia maravillosa y eso es solo nombrar algunos.


Se merecen un gran aplauso por su compromiso y entusiasmo, y a Ms. Kate Ling por guiarles en su desarrollo.


Cuando regresemos en septiembre, tengan la seguridad de que cumpliremos plenamente con las pautas dadas por el Gobierno de Español y la Junta de Andalucía. Nuestro objetivo es que el 100% de los estudiantes vuelvan al edificio desde el primer día (miércoles 2 de septiembre), y continuaremos al tanto de las novedades y desarrollo de la situación, mientras nos comunicaremos con ustedes durante todo el proceso.


Gracias, como siempre, por el increíble apoyo que han brindado a nuestro colegio. La resiliencia es algo que deseamos inspirar a todos los jóvenes del mundo moderno, y creo que nuestra escuela realmente ha demostrado tener estas cualidades. El único camino es seguir hacia delante.


Que tengas un fantástico verano, mantente seguro y apaga el ordenador!

Rob Maldonado

Swans Secondary School Headteacher



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